정치·사회

집앞 구멍에 빠졌더니 시뻘건 용암이? 하와이서 남성 실종

용암 튜브 모습 / 연합뉴스


미국 하와이주에 사는 한 중년 남성이 자신의 집 앞마당에서 나뭇가지 다듬는 작업을 하다가 깊이 22피트(6.7m)의 ‘용암 튜브’에 빠져 숨지는 사고가 발생했다. 용암 튜브란 땅 밑으로 용암이 흘러내리는 배수관 같은 통로를 말한다. 용암이 굳어 동굴 형태를 유지하는 것도 있고, 시뻘건 용암이 흘러내리는 활성 튜브도 있다.

CNN방송 7일(현지시간) 보도에 따르면 하와이주 빅아일랜드 힐로 용암지대에 사는 이 남성은 며칠 전 마지막으로 목격된 뒤 실종됐다. 구조대원들은 그의 집 앞마당에 있던 구멍 아래에 쓰러져 있는 남성을 발견한 뒤 용암 튜브 아래로 끈을 묶고 내려가 쓰러져 있는 남성을 건져 올린 뒤 병원으로 옮겼으나 숨졌다.

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경찰은 남성이 집 앞마당에서 나뭇가지 다듬는 일을 하다가 변을 당한 것으로 보고 있다. 집 앞마당의 무른 지반이 무너져 내리면서 남성이 아래 용암 튜브 속으로 떨어진 것으로 보인다고 경찰은 설명했다.

힐로 일대 카우마나 동굴 공원은 1800년대 말 마우나 로아 용암이 흘러내리면서 형성된 거대 용암 튜브가 많아 탐험가들이 즐겨 찾는 곳이다.
강신우 기자
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디지털미디어센터 강신우 기자 seen@sedaily.com
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