국제 국제일반

3000㎞ 헤엄쳐 파리 센강까지 흘러온 '벨루가'…무슨 일 [영상]

센강서 3000㎞ 떨어진 북극해, 주서식지

외부 자극 반응하나 전력 소진 상태 분석

당국 "바다로 돌려보낼 방안 모색 중"

프랑스 수도인 파리의 센강에서 발견된 벨루가의 모습. 유튜브 캡처프랑스 수도인 파리의 센강에서 발견된 벨루가의 모습. 유튜브 캡처


프랑스 수도인 파리를 관통하는 센강에서 발견된 벨루가(흰고래)가 식음을 전폐하고 있다는 소식이 전해졌다.

7일(현지시간) AFP통신, 데일리메일 등 외신에 따르면 최근 센강에서 벨루가가 발견됐다. 북극해에서 주로 서식하는 벨루가가 따뜻한 센강까지 거슬러 올라온 이유에 대해 전문가들은 질병을 앓고 있을 가능성에 무게를 싣고 있다.

해양 생태계 보전운동을 펼치는 비정부기구 시셰퍼드의 라미야 에셈랄리 프랑스지부 대표는 AFP 통신에 벨루가가 영양 실조에 빠진 것으로 보인다고 말했다.

에셈랄리 대표는 "벨루가가 스스로 헤엄쳐 바다에 돌아갈 충분한 힘이 없다"며 “보트로 벨루가를 실어 바다로 옮겨 나른다고 해도 위험할 것”이라고 진단했다.



벨루가는 머리를 돌리거나, 외부 자극에 반응을 보이고는 있으나, 얼린 청어나 살아있는 송어를 건네도 입에 대지 않고 있다.

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벨루가를 안락사하는 방안이 거론됐지만, 이날 관계 당국과 회의를 마치고 나온 에셈랄리 대표는 안락사는 현재 논의 테이블에서 빠졌다고 전했다.

다만 바다에서 살아야 하는 벨루가를 계속 센강에 가둬둘 수는 없는 만큼, 비타민을 투약해 다시 바다로 돌려보낼 만큼 기운을 차리게 하는 방안을 검토 중이다.

프랑스 수도인 파리의 센강에서 발견된 벨루가가 식음을 전폐하고 있다. AP연합뉴스프랑스 수도인 파리의 센강에서 발견된 벨루가가 식음을 전폐하고 있다. AP연합뉴스


북극해에 사는 벨루가가 가을철에 먹이를 찾으러 남쪽으로 내려오는 경우도 있지만 그런 사례는 찾아보기 드물다.

현재 프랑스와 가장 가까운 벨루가 서식지는 센강에서 3000㎞가량 떨어진 노르웨이 북쪽 스발바르 제도다.

프랑스 강가에서 벨루가를 발견한 것은 1948년 루아르강 하구에서 한 어부의 그물에 벨루가가 잡힌 이후 이번이 두 번째다.


윤진현 인턴기자
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