통일·외교·안보

강경화 "뉴질랜드에 사과 못한다... 진실 안 밝혀져"

강경화 외교부 장관. /연합뉴스


강경화 외교부 장관이 ‘뉴질랜드 외교관 성추행 사건’과 관련해 뉴질랜드 측에 다시 한 번 사과를 거부했다. “진실이 아직 밝혀지지 않았다”는 이유에서다.

강 장관은 15일 국회 대정부질문에서 국민의힘 박진 의원의 관련 질의에 “제대로 조사된 상황이 아니다”라며 “가해자의 자기 방어권도 제대로 행사된 것이 아닌 상황”이라고 밝혔다. 강 장관은 ‘공개적으로 사과할 생각이 없나’라는 질문에도 “그럴 생각은 없다”고 답했다.


강 장관은 “공개해드릴 수는 없지만 국가인권위원회에서 조사한 내용을 통보받았다”며 “인권위 결과만 가지고 봤을 때 제가 사과할 사안은 아닌 것 같다”고 덧붙였다. 저신다 아던 뉴질랜드 총리가 문재인 대통령과의 통화에서 직접 항의하게 된 상황에 대해서는 “초기에 공관 차원에서 대응했고 그 대응이 부족했다고 해서 재감사한 결과 대사관에 기관주의, 가해자에 대해 징계 처분도 했다”고 설명했다.

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강 장관은 “외교부로서는 일단락 된 사건이라고 생각하고 있었지만 피해자가 맨 처음에 했던 진술과는 다른 내용으로 한참 뒤에 뉴질랜드 경찰에 고발했다”고 강조했다. 다만 “그렇지만 돌아보면 부족한 점이 분명히 있었던 것 같다”며 “부족한 점에 대해서는 앞으로 다시는 이런 일이 없도록 절차, 직원교육 등을 강화할 준비를 하고 있다”고 말했다.

강 장관은 지난달 25일 국회 외교통일위원회에서도 문재인 대통령에게까지는 사과 의사를 밝힌 가운데 뉴질랜드 정부와 국민, 피해자에게는 사과하길 거부했다. 당시 그는 “이 문제를 처리하면서 우리의 국격과 주권을 지키면서 할 필요가 있다”고 주장했다.


윤경환 기자
ykh22@sedaily.com
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정치부 윤경환 기자 ykh22@sedaily.com
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