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WTO 사무총장 어디로....靑 “나이지리아 후보 득표수는 일방적 주장”

靑 외신 보도에 "WTO는 숫자 공개하지 않는다"

美 나이지리아 후보 비토, 선거 막판 최대 변수

강민석 청와대 대변인/연합뉴스


국제무역기구(WTO) 차기 사무총장 선호도 조사에서 나이지리아의 응고지 오콘조-이웰라 후보가 104개국의 지지를 받아 우리 측 후보인 유명희 통상교섭본부장을 제쳤다는 외신 보도에 대해 청와대가 29일 “구체적인 숫자를 언급한 것은 일방적 주장이라고 생각한다”고 밝혔다.

앞서 외신에 따르면 유 후보는 전체 164개 WTO 회원국으로부터 64표 내외를 받은 것으로 알려졌다. BBC는 오콘조-이웰라 후보가 아프리카연합(AU) 41개국, 유럽연합(EU) 27개국을 포함해 과반(83개국)을 훨씬 넘는 104개국의 지지를 받았고 유 본부장은 60개국이 지지했다고 보도했다.

청와대 핵심 관계자는 그러나 이날 기자들과 만나 “WTO가 개인별 득표수를 공개하지 않는다”면서 외신 보도가 부정확할 가능성이 있음을 시사했다. 나이지리아 후보가 더 많은 국가의 지지를 얻은 것은 사실이나, 두 후보 간 격차가 실제로는 그보단 적을 수 있다는 의미로도 풀이된다.


이 관계자는 또 “선호도 조사 결과가 곧 결론은 아니다”면서 “아직 특별이사회 등의 공식 절차 남아있고 남은 절차에 어떻게 대응할 것인지는 담당 부처가 설명할 것이다”고 했다. 외교부 관계자 역시 이날 서울경제와의 통화에서 “유 본부장이 오늘이나 내일 사퇴할 일은 없을 것”이라고 전했다.

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지난 13일 유명희 통상교섭본부장이 인천국제공항을 통해 유럽으로 출국하는 모습/연합뉴스


유 본부장이 판세를 뒤집을 확률은 크지 않으나, 청와대와 외교부는 미국의 대응에 주목하고 있다. 미국이 결선 선호도 조사 결과가 발표된 직후 유 본부장을 지지한다는 입장을 밝히면서 오콘조-이웰라 후보에게 사실상 거부권을 행사했기 때문이다. 국제 사회에서 미국의 영향력을 감안할 때 이는 선거 판세에 상당한 영향을 끼칠 수 있다.

키스 록웰 WTO 대변인은 28일 현지시각 3시 WTO 본부에서 열린 전체 회원국 대사급 회의가 끝난 뒤 기자들과 만나 “한 대표단이 (회의에서) 오콘조이웨알라의 입후보를 지지할 수 없으며 계속해서 한국의 유명희 산업통상자원부 통상교섭본부장을 지지할 것이라고 말했다. 그 대표단은 미국이었다”고 밝혔다.

미국의 거부권이 중요한 것은 WTO 사무총장 선거가 표결이 아닌 ‘일치합의’ 방식이기 때문이다. WTO는 지금까지 7번의 사무총장 선거에서 모두 합의를 통해 사무총장을 선출했다. 유 본부장이 사퇴하지 않고 ‘버티기’ 전략을 사용할 수 있는 배경인 셈이다.

특히 미국이 유 본부장을 지지하고 중국이 오콘조-이웰라 후보를 지지하는 것으로 알려지면서 사무총장 선거가 미중 양국 간의 대리전 양상도 띄고 있다. 미국, 중국, 유럽연합(EU) 등 강대국이 특정 후보를 반대할 경우 컨센서스를 도출하기 어려운 구조도 변수다.
/윤홍우·김인엽기자 seoulbird@sedaily.com

윤홍우 기자
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