통일·외교·안보

통일부 "이인영 '백신 나눔' 발언, 남북 보건협력 강한 의지의 표현"

"왕이 중국 외교부장에 면담 요청도 안했다" 반박

이인영 통일부 장관. /연합뉴스


이인영 통일부 장관이 우리가 확보한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신·치료제를 북한에도 나눠주겠다는 발언이 논란이 된 가운데 통일부가 “남북 보건협력에 대한 우리 정부의 강력한 의지를 밝힌 것”이라고 해명했다.


통일부 당국자는 26일 기자들과 만나 최근 이 장관 발언을 둘러싼 논란을 두고 “비판적 논조가 있는 것으로 안다”면서 “보건협력에 대한 우리 정부의 강력한 의지를 밝힌 것으로 이해해달라”고 말했다.

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그는 “(백신과 치료제가) 남아돌아서 주는 게 아니라 우리가 비록 조금 부족한 상황이라도 북한과 보건협력한다는 진정성을 전달하려고 한 것이지, 우리가 부족한데도 북한에 주겠다는 취지는 아니었다”며 “뉘앙스 차이가 분명하다”고 강조했다. 이 장관은 지난 18일 KBS와의 인터뷰에서 “치료제와 백신으로 서로 협력할 수 있다면 북으로서는 방역 체계로 인해 경제적 희생을 감수했던 부분들에서 조금 벗어날 수 있는 계기가 될 것”이라며 “부족할 때 함께 나누는 것이 더 진짜로 나누는 것이라고 생각한다”고 밝혔다가 논란에 빠진 바 있다.

이 당국자는 또 이 장관이 현재 방한 중인 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과의 면담을 추진하기 위해 백방으로 노력했다가 불발됐다는 일부 매체의 보도에 대해 “추측성 보도”라며 강한 유감을 표시했다. 이 당국자는 “주요국 인사들이 방한하면 장관 면담은 당연히 검토 대상이고 이런 맥락에서 왕이 부장과의 면담 추진 여부를 검토했지만 여러 가지를 고려해 추진하지 않기로 결정한 것”이라며 “중국 측에 (면담을) 요청하지도 않았다”고 밝혔다.


윤경환 기자
ykh22@sedaily.com
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