정치일반

벌써부터 공천 잡음...총선 앞두고 '총성 없는 전쟁'

한국당, 4일 총선기획단 임명식

민주당 '하위 20% 제외' 공천룰

선거법과 얽혀 통합·연대도 변수

공천 배제 위기에 놓인 의원들

지도부 실책·무능 지적하며 흔들기

이해찬 더불어민주당 대표가 지난 1일 국회에서 열린 당-대전 예산정책협의회에 참석해 박수를 치고 있다. /연합뉴스


총선이 5개월여 앞으로 다가오면서 여의도에서 ‘총성 없는 전쟁’이 뜨거워지기 시작했다. 여야 지도부가 국회의원의 ‘생명줄’로 불리는 공천 규칙(rule) 밑그림 그리기에 돌입하고 인재 영입에 본격 나서자 향후 공천에서 불리한 처지에 놓일 수 있는 의원들이 앞다퉈 현 지도부의 실책과 무능을 지적하며 반격에 나서는 모습이다.

12월 선거 예비후보 등록을 앞두고 소위 이기기 쉬운 ‘좋은 밭’ 지역구 공천과 비례대표 공천 등을 차지하기 위한 암투와 이로 인한 당 내부의 파열음은 극에 달할 것으로 전망된다. 특히나 12월은 선거제도 개편을 위한 공직선거법 개정안, 고위공직자범죄수사처 설치법 등 패스트트랙(신속처리안건) 예상 처리 시점이라는 점이 이 같은 관측에 힘을 싣고 있다. 표 대결에서 이기기 위한 정당 간 합종연횡이 공천에도 영향을 미칠 수 있고 그 경우 마찰음은 불가피하기 때문이다.



3일 정치권에 따르면 자유한국당은 4일 박맹우 사무총장을 단장으로 하는 총선기획단 임명식을 개최한다. 총선기획단은 박 사무총장과 추경호 부총장 등 황교안 대표의 측근으로 구성됐다. 당 관계자는 “기획단은 매주 두 차례 회의를 거쳐 공천 등 21대 총선의 밑그림을 그릴 것”이라고 설명했다. 또 한국당은 이르면 이번주 안에 2차 외부영입 인재 명단을 공개할 예정이다. 지난주 ‘공관병 갑질’ 논란으로 불명예 전역했던 박찬주 전 육군 대장이 1차 영입 인재에 포함됐다가 여론과 당내 반발에 무산되자 당 지도부는 2차 인재 발표를 통해 분위기를 바꾸겠다는 전략이다.

더불어민주당 역시 공천 룰을 정하기 위한 작업을 구체화하고 있다. 현역 국회의원 최종 평가 시 감점 대상인 하위 20%를 정할 때 불출마자를 모수에서 제외하는 공천 룰을 세운 것으로 알려졌다. 현재 민주당 의원 10여명이 불출마로 가닥을 잡은 상황에서 이 같은 방식이 적용될 경우 23명이 하위 20%에 들게 된다. 불출마자와 하위 20%를 더해 총 33명 내외로 인적 쇄신이 이뤄질 수 있다는 얘기다. 민주당의 한 의원은 “당 게시판에 보면 지도부를 비판하고 성토하는 글들이 많은 것은 사실”이라며 “이해찬 대표 등 지도부 책임론을 제기하는 이들이 지금은 소수에 불과하지만 공천 작업이 구체화되면 아무래도 당내 갈등은 커질 수밖에 없지 않겠느냐”고 말했다.

한국당은 한국당대로 인재 영입을 두고 당 내부에서 갈등이 커지는 분위기다. 외부인재가 영입되면 지역구 공천자나 비례대표 명단에 이름을 올리게 된다. 장제원 한국당 의원은 지난 2일 자신의 페이스북을 통해 “최근 한국당의 인재 영입 과정과 인선 기준에 대한 비판이 끊이지 않고 있다. 아쉬움이 많이 남는다”며 “외연 확장과 실질적 의석수 확대라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있는 실체가 바로 우리 옆에 있다. 개혁보수라는 공간을 확보한 바른미래당 변화와 혁신을 위한 비상행동(변혁)과의 통합을 실현한다면 외연 확장뿐만 아니라 ‘이념적 포괄정당’의 위상을 되찾고 의석수 확대라는 실리도 취할 수 있는 현실적으로 가장 시급한 과제임을 인식해야 한다”고 강조했다. 쉽게 말해 인재 영입보다는 통합을 먼저 했어야 한다는 얘기다. 하지만 일부 의원들의 경우 변혁과의 통합이 불편할 수밖에 없다. 바른미래당의 비당권파 의원들이 한국당으로 복당할 경우 일부 한국당 의원들은 의원직을 두고 싸움을 벌여야 하기 때문이다.

황교안 자유한국당 대표가 지난 2일 오후 마산에서 열린 ‘좌파독재 실정 보고대회’에서 참석자들과 인사하고 있다. /사진제공=한국당


선거법 개정안과 공수처 설치법 등 패스트트랙 처리 및 저지를 위한 연대도 공천 파열음의 크기에 영향을 미칠 수 있는 한 변수다. 의원 수 110석의 한국당이 다음달 본회의에 오를 선거법 개정안과 공수처 설치법 통과(찬성 149석)를 저지하려면 바른미래당(28석)의 도움이 필요하다. 이 부분에서 민주당도 속내는 복잡하다. 민주평화당(4석), 대안신당(10석)과 연대해야 패스트트랙 법안들을 처리할 수 있다. 이 때문에 이달은 패스트트랙 처리와 저지를 위한 유리한 입지 차지를 위해 각 당에서 분열과 야합이 벌어질 것으로 전망된다. 합종연횡이 실제 이뤄질 경우 공천 결과도 바뀔 수 있다. 공천은 각 당이 의원정수, 지역구 및 비례대표 의석 비율 등을 적시한 선거법 개정안이 어떻게 처리되느냐에 따라 달라질 수 있는데 그 역시 뇌관이다.

공천이 매끄럽지 않을 경우 당내 중진과 무(無)공천 위험에 빠질 의원들은 앞장서서 지도부 흔들기에 나설 수 있다. 벌써 한국당 내부에서 잡음이 나온다. 패스트트랙 피고발 의원 공천 특혜와 ‘조국 낙마’ 표창장 논란 등 당 지도부의 실책으로 조국 전 법무부 장관 사태로 올랐던 지지율이 다시 추락했다는 것이다. 더욱이 지난주 일었던 외부인사 논란을 황 대표가 주도한 것으로 알려지면서 비판의 목소리는 더 커졌다. /구경우·김인엽기자 bluesquare@sedaily.com
구경우 기자
bluesquare@sedaily.com
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