통일·외교·안보

공군 "4일 동체착륙한 F-35A에서 '조류 충돌 확인"

정밀조사 개시도 안했는데 14일 공지

사건의 직접적 원인인지는 아직 불확실

2얼초 美측 조사단 정밀조사 진행키로

F-35A전투기가 지난해 10월 18일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 ‘ADEX 2021’행사에서 전시돼 이는 모습. 올해 1월 4일 우리 공군의 F-35A 한 대가 훈련도중 기체이상으로 동체착륙했다. /성남=연합뉴스


한미가 지난 4일의 우리 공군 F-35A 동체착륙 사건을 공동조사하는 과정에서 해당 전투기에 대한 ‘조류 충돌(Bird Strike)'이 있었음을 확인했다.



공군은 14일 “F-35A 동체착륙과 관련, 한미가 공동으로 조사하는 과정에서 좌측 흡입구 쪽에 조류 충돌이 있었던 것으로 확인됐다”고 기자단에 공지했다. 조류충돌이 동체착륙 사건의 직접적인 원인인지 아니면 동체착륙중 우연히 새가 부딪힌 것인지 등의 여부는 아직 확인되지 않았다. 공군은 "조류 충돌이 F-35A 항공전자계통 및 랜딩기어 미작동과 어떤 연관성이 있는지에 대해서는 2월초 미측 전문조사단이 입국후 한미 공동으로 정밀 조사를 진행할 예정이라고 설명했다.

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공군은 미측 전문조사단의 조사가 개시되기도 전에 조류 충돌 사실을 이례적으로 알린 배경에 대해 “전 세계 F-35A 운용 국가에 비행안전을 위한 참고사항으로 조류 충돌이 있었음이 확인되었다고 공지할 필요성이 있다”며 “이에 공군은 우리 언론에 먼저 공개한 후 F-35A 운용국가에 공지할 수 있도록 미측에 통보했다”고 전했다.

이번 사건은 우리 공군의 F-35A 1대가 지난 4일 훈련중 오후 12시51분께 항공전자계통 이상으로 랜딩기어(착륙장치)가 내려오지 않아 충남 서산의 모 기지 활주로에 동체착륙한 것이다. 당시 조종사는 추락시 민간지역 등에 피해가 갈 것을 우려해 비상탈출하지 않고 조종석을 지키며 무사히 동체로 착륙해 귀감을 샀다.

민병권 기자
newsroom@sedaily.com
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