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어수선한 KIA, 새 감독에 이범호 타격코치

연봉 3억 등 2년 총액 9억 계약

KBO 최초 1980년대생 사령탑

이범호 KIA 타이거즈 신임 감독. 연합뉴스이범호 KIA 타이거즈 신임 감독. 연합뉴스




이범호(43) 타격 코치가 KIA 타이거즈 감독에 선임됐다.



프로야구 KIA 구단은 13일 계약 기간 2년, 계약금 3억 원, 연봉 3억 원을 합쳐 9억 원에 이 감독과 계약했다고 발표했다.

김종국 전 감독이 후원 업체로부터 뒷돈을 받아 배임수재 혐의로 검찰 조사를 받으면서 팀 분위기가 어수선한 KIA는 지난달 29일 김 전 감독 해임 이후 보름 만에 내부 지도자를 감독으로 승격했다.



이 신임 감독은 1981년생이다. KBO리그에 1980년대생 정식 사령탑은 이 감독이 최초다. 현재 호주 캔버라에 차린 1차 스프링캠프에서 타격을 지도하는 이 감독은 곧바로 지휘봉을 잡고 팀을 이끈다.

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2000년 한화 이글스 유니폼을 입고 프로에 데뷔한 이 감독은 2009년까지 한화에서 10년을 뛰고 2010년 일본프로야구 소프트뱅크 호크스에 진출했다가 2011년 KIA와 계약하고 KBO리그로 돌아왔다.

2019년을 끝으로 은퇴할 때까지 KIA에서 9년 간 활약했으며 2017년 한국시리즈 우승의 기쁨을 누렸다. 통산 성적은 타율 0.271, 홈런 329개, 타점 1127개, 안타 1727개다. '꽃범호'라는 애칭으로 유명하며 프로야구 통산 최다 만루 홈런(17개) 기록 보유자다.

이 감독은 은퇴 후 지도자 생활도 KIA에서 시작해 2020년 스카우트, 2021년 퓨처스(2군) 감독, 2022년부터 KIA 1군 타격 코치를 차례로 지냈다.

KIA 구단은 "팀 내 퓨처스 감독과 1군 타격 코치를 경험하는 등 팀에 대한 전반적인 이해도가 높다"며 "선수단을 아우를 수 있는 리더십과 탁월한 소통 능력으로 지금의 팀 분위기를 빠르게 추스를 수 있는 최적임자로 판단해 선임하게 됐다"고 밝혔다.

이 감독은 구단을 통해 "팀이 어려운 상황에서 갑작스럽게 감독 자리를 맡게 돼 걱정도 되지만 무거운 책임감을 가지고 차근차근 팀을 꾸려 나가도록 하겠다"며 "선수들과 격의 없이 소통하면서 그라운드에서 마음껏 자신들의 야구를 펼칠 수 있는 무대를 만들어주는 지도자가 되겠다"고 밝혔다. 이어 "구단과 팬이 내게 기대하는 부분을 잘 알고 있다"며 "초보 감독이 아닌 KIA 타이거즈 감독으로서 맡겨진 임기 내 반드시 팀을 정상권으로 올려놓겠다"는 포부를 곁들였다.


양준호 기자
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