사회일반

검찰, "신천지 간부들 명단서 빠졌다" 증언 확보

신천지 명단 사건 수사 중인 수원지검

고발인 한차례, 참고인 세차례 소환조사

다량 자료 들어간 외장하드도 확보해

압색용 방역복 구비도…강제수사 나설까

지난 12일 오전 대구 남구에 위치한 신천지교회(대구교회) 행정조사를 하기 위해 디지털 증거분석팀이 대기하고 있다. /연합뉴스


신천지 신도 명단 누락 사건을 수사하는 검찰이 “간부들의 이름이 명단에 빠졌다”는 내용의 진술을 확보하고 추가 명단 확보에 나섰다. 이 간부들은 수도권에서 주로 활동하는 것으로 알려져 대구 집단감염에 더해 추가 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려가 나온다.

검찰은 전직 신천지 간부 등 관계자들을 여러 차례 소환해 관련 자료도 다량 제출받았다. 압수수색을 할 시 필요한 방역복 등도 구비한 것으로 전해졌다. 방역 국면이 마무리되면 검찰이 미루던 강제수사에 들어갈지 주목된다.

13일 법조계에 따르면 수원지검 형사6부(박승대 부장검사)는 신천지 전직 총무 출신인 A씨를 세 차례 소환해 참고인 조사를 했다. 검찰은 지난 1일 신천지 전·현직 간부들의 이름이 나온 조직도를 입수했고, 지난 7일에는 신천지 관련 각종 자료가 담긴 외장하드까지 확보했다.


검찰은 간부들의 명단이 빠졌다는 참고인과 고발인 등의 진술을 토대로 사실관계를 파악할 것으로 보인다. 지난달 28일 고발인 조사를 진행한 검찰은 “총회 본부와 각 지파장, 각 지역 교육원 원장 등 중진급 간부들이 명단에서 누락됐다”는 진술을 확보했다. 이후 검찰은 신천지 전직 간부인 A씨를 소환해 동일한 내용의 진술을 다시 받았다. 간부급 명단에는 공무원, 정치권 인사, 연예인 등도 있는데 이들의 이름 역시 들어가 있지 않을 거라는 주장이다.

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신천지 관계자 등에 따르면 이 간부들은 수도권과 서울 중심으로 과천 본부 등에 행사가 있을 때마다 전국에서 모인다. 이만희 총회장 산하의 신천지 12지파 등을 합치면 이러한 중진급 이상 간부는 300~400명 정도로 추산되고 있다.

자료사진. /연합뉴스


검찰은 이미 신천지가 방역당국에 제출한 신도 명단이 지자체가 실제로 파악한 교인 수와 차이를 보였다는 점에 주목하고 있다. 중앙재난대책본부(중대본)는 신천지로부터 받은 31만732명의 신도 명단을 입수해 각 지자체에 전달했다. 그러나 지자체 확인 결과 교인이 추가로 계속 확인된 것이다. 일례로 대구시는 조사 결과 중대본으로부터 받은 명부보다 신도 1,983명이 더 많은 것을 확인했다.

검찰은 각종 자료와 진술 등을 확보했음에도 압수수색 등 강제수사 방침으로 선회하지 않고 있다. 중대본의 방역 지원이 우선이고, 검찰이 방역당국과 별개로 진행하는 압수수색 등은 방역에 해가 될 수 있다는 우려에서다. 다만 최근 수원지검은 압수수색을 나갈 시 착용할 방역복, 마스크, 고글 등을 구비한 것으로 전해졌다. 대검찰청에서는 윤석열 검찰총장을 필두로 한 ‘코로나19 수사본부’를 차려 관련 수사에 더 적극 나서겠다는 의지도 보였다. 검찰이 조만간 고민을 끝내고 강제수사 결단을 내리는 게 아니냐는 해석이 나온다.

다만 신천지가 중대본에 제출한 신자 명단이 일부 누락돼 있더라도 사법 처리가 쉽지 않다는 지적이 나온다. 법조계의 한 관계자는 “업무방해 혐의를 적용할 수 있을 텐데, 이마저도 신천지에서 ‘누락 사실을 몰랐다’고 부인하면 의도성을 증명하기 쉽지 않을 것”이라고 내다봤다.


손구민 기자
kmsohn@sedaily.com
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