통일·외교·안보

코로나19 상황에 주한미군 공중 보건 비상사태 선포

4월 23일까지 효력 유지…“군대 보호가 최우선 과제”

경기도 평택 주한미군기지 캠프 험프리스 입구에서 코로나19 확산 방지를 위해 발열검사를 하고 있다. /사진제공=주한미군사령부


주한미군이 25일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응을 위해 공중보건 비상사태를 선포했다.

주한미군 사령부는 이날 보도자료를 통해 “세계보건기구(WHO)가 전 세계 경고 수준을 매우 높음으로 격상하고, 미국 국무부가 전 세계 여행을 금지하는 4단계 경보를 선포했다”며 “주한미군 시설 인접 지역으로 코로나19 바이러스 노출 가능성이 커지면서 사령관이 공중보건 비상사태를 선포했다”고 밝혔다.

공중보건 비상사태는 주한미군 사령관이 연장하거나 조기 종료하지 않는 한 다음 달 23일까지 효력을 유지한다.


로버트 에이브럼스 주한미군 사령관은 “군대의 보호가 우리의 최우선 과제”라며 “대한민국 및 주한미군 주변 지역의 코로나바이러스 상황을 지속해서 살피며 평가하고 있다”고 설명했다.



이어 “준수사항을 이행하고 군대를 보호하기 위해 필요한 권한을 행사하는 차원에서 한국에 있는 모든 미군 사령부와 군사시설에 대한 공중보건 비상사태를 선포했다”고 전했다.

에이브럼스 사령관은 “우리는 코로나바이러스로부터 우리의 시설과 군을 보호하기 위한 노력을 통해 큰 진전을 이뤘다”며 “공중보건 비상사태 선포는 안일함과 싸우면서도 절제되고 경계심을 잃지 않도록 하기 위한 신중한 결정”이라고 강조했다.

이어 “전반적인 건강, 안전, 병력 보호, 임무 수행의 균형을 맞추며 모든 사람을 안전하게 지키는 데 최선을 다하고 있다”며 “임무를 완수하기 위해 군을 지켜야 한다”고 부연했다.


김정욱 기자
mykj@sedaily.com
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