인물·화제

매일 6시간 걸어 출퇴근…美 20세 청년 사연에 기부금 쏟아졌다

"힘들어도 가족 위해 계속 걸었다"

차 얻어탔다 SNS에 사연 알려져

5,000만원 모금…자전거도 받아

마이클 린의 차량에 타게 된 돈테 프랭클린(왼쪽)은 무더위에 걸어가느라 상의를 벗고 목에 수건을 두르고 있다./고펀드미 웹사이트


매일 27㎞를 걸어서 출퇴근하던 미국 스무 살 청년의 사연에 거액의 기부금이 모였다. 청년은 새 차를 살 수 있게 됐으며 최신형 자전거도 선물 받았다.

23일 미국 폭스뉴스에 따르면 오클라호마주에 사는 돈테 프랭클린(20)은 지난주 자신이 요리사로 일하는 식당 '버팔로 와일드 윙스'로 출근하다 마이클 린이라는 남성의 차량을 얻어타게 됐다.



린은 조수석에 탄 프랭클린과 대화를 나누며 깊은 인상을 받았다. 프랭클린은 이동 수단이 없어 그간 집으로부터 13㎞ 넘게 떨어진 식당으로 걸어서 출근했던 것이다. 왕복으로 따지면 27㎞에 달한다.

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린과 마주친 날에도 프랭클린은 식당으로 가기 위해 출근 시간보다 세 시간 일찍 집에서 출발했다. 매일 먼 거리를 걸어야 했지만 지각한 적도 없다고 한다. 프랭클린은 고된 여정에도 4년 전 C형 간염을 앓다 세상을 떠난 어머니를 생각하며 힘을 냈다면서 "힘들어도 신경 쓰지 않았다. 가족을 위해 계속 걸었다"고 말했다.

감동한 린은 페이스북에 이 사연을 올렸고, 이후 프랭클린의 차량을 마련하기 위해 인터넷 모금 운동이 벌어졌다. 미국 모금사이트 '고펀드미'에서는 지난 6일간 1,300여 명이 모금에 참여해 당초 목표액인 2,000달러(약 230만원)를 훌쩍 넘어선 4만6,650달러(약 5,300만원)가 모였다.

자선단체 '마이 라이딩 버디스 오클라호마'는 프랭클린에게 최신형 자전거를 선물하기로 했다. 단체장인 케리 콜린스는 "20살밖에 되지 않은 청년이 일하러 가기 위해 무더위 속에 걸어야 했다는 사실에 뭉클했다"고 말했다. 프랭클린은 자전거와 모금에 대해 감사를 표하며 "가족을 도울 수 있게 됐다. 정말로 축복받았다고 생각한다"고 말했다.

린은 "프랭클린은 항상 지역사회에 도움의 손길을 내밀 줄 아는 사람이다. 그는 도움을 받을 자격이 있다"며 기뻐했다. 그는 "프랭클린을 처음 봤을 때 그가 먼 길을 걸어가는 것 같았다"고 회상했다.

/박예나 인턴기자 yena@sedaily.com


박예나 인턴기자
yena@sedaily.com
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